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让包装更简洁环保
来源: 作者: Kenny Fu时间:2019-10-09 18:37:20点击:4558

SUMMARY:Outdoor equipment firm REI is BOOSTING ITS PACKAGING SUSTAINABILITY by eliminating pre-fabricated trash and moving to environmentally friendly materials.

消费者使用运动产品零售商REI公司的器材享受各种户外娱乐活动的同时,开始关注环保问题。这促使公司努力确保所有产品的包装都符合生态友好的高标准。REI公司包装部的主管艾瑞克•亚伯拉罕一直致力于可持续发展工作。他负责REI旗下品牌Gear &产品可回收包装的开发与实施。同时,他也是公司的首席工程师,兼任产品供应商和全球包装供应商的商业联系人。他的任务是保证公司的娱乐设施包装不再使用不可持续的包装原料(比如最终只能垃圾填满处理的不可回收塑料、纸板),而采用来源可靠的环境友好型包装。

“对于大多数公司而言,CSR(企业社会责任)意义重大,当我提到CSR时,我指的是公司的运营与辞令方面。”他说道,“不同的CSR在REI公司推动着创新。CSR的目标是深入到每一个人的工作中,有助于解决我们如今面对的现实商业问题。REI这么做,我们才能将可持续发展与核心商业目标挂钩。”

亚伯拉罕说,REI改变包装这一行为的目标之一在于鼓励消费者自身的转变,他说:“我们要改变消费者随意丢弃的生活习惯。”

启程

亚伯拉罕已经在位于华盛顿州萨姆纳的REI公司总部工作五年了。正如他的许多同事一样,他在公司的经历也是从零售店开始的。当他还在密歇根州立大学学习包装工程专业时,学校位于兰辛市东部,他需要花两小时的车程到工作地点,那家店是密歇根州唯一的REI分店,位于诺斯维尔。“当时的付出成就了如今的我,在那儿我第一次接触到零售运营,我了解REI的员工究竟是怎样的,并让我轻而易举地适应这种高效率的生活方式。”

之后,亚伯拉罕离开那里到瑞典马尔默的兰德大学学习欧洲供应链,他学到了在零售包装行业必须遵从“越少即越多”的哲理。他在雀巢公司的食品包装部工作了七年,之后遇到REI包装副总裁李•弗朗森和负责产品完整性的主管卡文•米特,亚伯拉罕考虑重返REI公司,接受一个既能发挥他包装专业特长又能激发他对户外运动热情的职务。他把握住这次机会,公司决定为他设置一个临时的职位,他回绝了其他公司的高薪聘请,加入了REI团队。

“我跟随自己的本能,接受这项挑战,试图改变这个行业——正是这个行业能从道德上双向地接受我对于可持续包装设计的渴望,而不只是吸引人的一流结构设计或是创新图像。”

他说道,“这是我做过最正确的决定。在这个行业中可以和一大群志趣相投的、热情又同心协力的伙伴们一起,不断享受工作带来的回报。”

可持续的脚步

自从加入REI公司以来,亚伯拉罕和各级关注环保的同事们一起协助公司成为可持续包装行业的领先者。近期公司宣布了到明年末将减少25%产品包装量的计划。公司已经在这方面跨出了一大步,比如,实现了PVC外壳向纸质替代品转换的目标,将四辆自行车装载在同一运输箱内,以及使用FSC认证的纸板制作产品吊牌。但是,正如亚伯拉罕所述,公司在可持续方面才刚刚上路。

“可持续发展不能一蹴而就,而需要一步一步累积。”他是这么说的。

REI包装团队重新设计了一部分产品,亚伯拉罕说,制定每个方案都要先考虑以下问题:

能通过改良现有的设计带来可持续效益吗?

能减少产品对环境的影响吗?

新的设计能收回成本吗?

能完全淘汰包装吗?

亚伯拉罕说,制定包装方案最重要的因素之一是:评估REI公司在所有特定领域内所消耗的包装。比如,经过统计,公司已经消耗了1.3万磅的纸板用于品牌的标签。统计这些数据有利于制定一个基准线,并为包装重新设计提供指导方针。

“要想每一件包装设计都取得成功,我们必须理解包装生命周期研究法的标准。”他说道,“对于包装方案,我们需要有系统的想法,了解原料的来源,以及包装用料的影响,最终,这些资源将如何处理,如何结束生命周期的循环。”

有效的转变

2010年,REI将原来的含有10%可回收成分的吊牌换成100%FSC认证纸板作为原料。2011年,公司对吊牌如何应用于产品进行试验。包装团队与艾利丹尼森公司一同研发了可回收的聚丙烯树脂,用于代替旧的挂件,实现了原有的材料向可回收的转变。这一改变看似微小,但是它对公司在其它领域的提升有很大帮助,并为可持续前景带来了更多的关注度。

“我认为让REI最与众不同的地方是我们对于小细节的关注不亚于全局。”他说道,“有谁知道REI对于每一个从中国运来的自行车箱子都用了60颗钉子,相当于27克的铁?有谁知道我们每年用于密封自行车箱子的胶带有8000英里那么长?当你在衡量你的品牌时,你可以设计一个更美好的明天。”

另一个重大的包装革新源于亚伯拉罕作为一名自行车爱好者的自身经历。2009年,他参加了一个“冒险竞赛”。他和他的队友经受了严峻考验,他们必须为“诺瓦拉”自行车的内胎充满气,装在纸盒中,然后放在后座。然而,对于汽车人来说,在有限的空间内,难以安置体积如此大且笨重的折叠纸盒。如果不放在纸盒中,也没有其他更好的方法把内胎卷起来,裹结实,保护好(这样内胎就要报废了)。

一回到总部,亚伯拉罕就对包装进行测试,并开始思考如何改良内胎的包装。

“促使自行车内胎作为改良候选之一的因素是产品包装率(即纸盒重量与内胎实际重量的比)。”他说,“我们考虑的问题不是如何减轻纸盒的重量,而是如何延长包装的寿命。包装能为骑车的人们带来什么呢?

亚伯拉罕借鉴自身的自行车爱好者经历以及食品包装专家的建议,尝试把内胎装入热缩塑料包中。他和他的团队决定选用“塑料供应商”公司旗下的“地球优先”50豪英寸聚乳酸可降解热塑包。用这种原料包装能使内胎受到良好保护,足以帮助用户在途中用它来修补轮胎。新的设计还减轻了大约98%的包装量。

新的包装(由普林特派克生产)还体现了一些其它的挑战。比如,如何有效地在零售店里脱颖而出。REI员工们再一次转向食品包装领域寻找灵感。

“我们看了几个保健食品品牌的纸盒样板。”亚伯拉罕说,“自行车内胎大致相当于能量条的大小,因此我们设计了零售用纸盒来加强产品的货架影响力。新的热缩塑料包方案让用户觉得我们的包装符合他们的需求,能让他们购买到能立即使用的自行车内胎,来修补车胎。”

除此之外,由于新设计减少了包装表面的面积,这意味着减少了产品说明所占的版面,REI增加了图形二维码,让用户通过扫描二维码观看使用指导视频和专家建议。包装将于今年春季投放使用于诺瓦拉自行车内胎的几大最热销产品,这必将引起轰动。

另一个经过改良的产品是REI链式儿童自行车。据亚伯拉罕所述,过去由中国大陆和台湾运来的自行车使用的是塑料真空包装。REI则要挑战仅用纸来重新设计包装,同时在运输过程中有效地保护自行车。然而还有一个难题:还要让商品外盒在零售店里吸引顾客的注意。

首先,包装人员在盒子底部嵌入一个U型的纸板来固定自行车。然后,他们在盒子前侧放入一个带孔的平板,到了商店就可以取出以展示里面的产品。新的设计由洛克坦恩(亚洲)公司操刀,将体积最小化以实现完全可回收,因此整个包装都是用纸作为原料,制成高效能的纸箱板,包含了超过85%的可回收成分。

此外,REI更新了“坎普威尔”野餐用具系列产品。旧款厨具装在聚合箱中,工厂给每个锅、盖、内置零部件都包上塑料薄膜。REI公司和中国的恒益现代纸品有限公司一起改良了包装。最终的方案是一款压铸设计,减少了15%的重量,提高了产品的货架吸引力。两款翻新包装的厨具于2012年春季上市。

•前方的道路

多亏了REI公司在包装可持续发展以及消费者指导方面的努力,它在包装行业已经处于领先地位。2011年10月,公司加入了由康尼格拉食品公司、好市多公司、微软公司和第七代环保家用公司共同组成的包装回收标志组织。试点计划由可持续包装联盟发起,计划启用了无偿的产品标签,试图引导消费者在用完产品后如何回收包装。亚伯拉罕还和户外行业协会以及生态协作团队一起开发了环境影响评估工具,发起有关项目,并与股东和消费者们进行可持续包装的交流。

在REI公司大力发展可持续包装的同时,亚伯拉罕说还有许多事情需要去做,包括包装原料和设计的转化,以及从消费者处获得各个阶层包装的反馈。

“我们销售的每样产品都需要对消费者完全透明化。”亚伯拉罕说,“消费者现在可以通过智能手机购买并查询产品信息。人们很聪明,如果零售商愿意改革产品,所有户外品牌需要做的是在运输过程保护产品,让商店标志帮助销售。我的愿望是越来越多的户外和自行车品牌能挑战现状,并在包装方面有所革新,为整个产品链谋福利。这项计划将改变当今世界。然后,到室外好好享受,做任何你能做到的,来保护你所爱的地方吧,你改变的将是你自己的生活。”

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