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DIY标签生产利益有即时粘性
来源: fbe-china.com作者: Kenny Fu时间:2019-10-29 17:19:49点击:1287

通过自己印刷和加工标签,粘合剂制造商Endurance Technologies达到了节省材料、节约成本、缩短交货时间的目的—实现整个过程中所有工作的总控制。

坚持事物原本的方式作为一项战略,通常并不能维持现状。Endurance Technologies公司的所有人兼总裁Dave Hoeffel,需要一种可行的、有成本效益的方式,来对该公司的一系列产品进行实时标签更新。他很愿意这样做,即使货币投资回报率并非直接且完全有形的。

这促使他从Primera Technologies购买了CX1000数码彩色标签印刷机和FX1200数码整理系统标签印刷机,并于2013年9月在Endurance的总部南明尼苏达州圣保罗进行安装。

内部标签印刷和转换操作是Endurance的主要业务,约占其销售额的20%。其零售网点包括海运和五金商店。该公司的大多数产品进驻美国(80%)、加拿大(15%)以及欧洲的其余大部分工业市场。也有部分产品进驻美国中部地区。

“我们决定从普通标签收购方转变为通过自己的设备来进行生产,这是许多东西开始发挥作用的顶峰,”Hoeffel总结道。

我们在2012年开始这项活动,当时Hoeffel的公司收购了一家胶粘剂制造商的零售业务。

“然后,我们面临的加拿大方面的标签要求不同于美国,而欧洲方面的标签要求又不同于加拿大,”他解释道。“我们还需要对所有标签进行更改,以争取使我们公司为制造商,并用九个月的时间来实现这一点。”

典型的四到六个月的准备时间来采购外包标签,这种通常方式似乎是难以逾越的障碍。事实上,Hoeffel指出,在开业第一年,标签问题与交货时间之间的关系是公司成长烦恼中的一个重要因素。

Endurance对印刷版费和安装费进行了计算,而这仅仅基于更改现有产品线标签背面的名称。与此同时,Hoeffel希望引进约35种新产品,每种产品都需要一种新标签。以前每种标签四种不同包装规格的价格为300至400美元,现在也有所增加了,这些变化对于刚起步的公司绝对是金融打击。此外,Hoeffel也关注着未决法规,这些法规表明,在2015年要对所有产品的标签进行改进。

数学和远见的结合得出了一个结论:在公司内部自行制作标签。

该公司已经有使用Primera LX900系统制作DIY标签的些许经验,所以当他们取得质的飞跃时,也是合乎逻辑的。

Primera也设在the Twin Cities是一个非常大的优势。Hoeffel说:“我们对他们的工厂进行了访问,参观了他们的产品,并给他们送去一些标签进行测试,从而获得成本信息。由于它们的便利性以及其他一切有利因素,我们从来不参观另外的供应商。”

Primera CX1000数码彩色标签印刷机是一种干调色剂四色(CMYK)激光打印机,能够以每分钟16.25英尺的速度印刷每英寸1200 x 600 dpi、1200点x1200 dpi和2400 x 600 dpi三种分辨率产品。可在高达8.5英寸宽的卷筒纸上印刷宽达8英寸的标签,打印长度可达24英寸。还提供用于连接USB和以太网的端口,且具备无线通信能力。

Endurance还购买了不含印刷辊的FX1200 Finisher,可将15000英尺长的压敏不干胶标签切成小段。

Endurance每天的标签输出量约为1000张,每个打印机墨盒可使用六天左右。除了大小之外,该墨盒同家用喷墨系统一样,也可轻松更改。

无缝标签设计

Endurance的内部设计工作主要由市场部经理Derek Shurson负责,他还一直负责外包标签的设计工作。因此,在向DIY转换时,设计工作非常完美,且没有任何额外人工成本。

Shurson说:“我们可以按需进行生产,这大大缩短了校样标签的时间。为自有品牌客户做校样对我们来说更有意义,因为我们已经掌握了诸如拼写等这样的错误,且可在一个小时内解决并校对。”他说,实际标签错误量最低仅为10个。

在标签创建过程中,Shurson开始使用Adobe设计软件。该文件可向Adobe Illustrator导出PDF格式的文件,通过Adobe Illustrator,他进行了一些创新工作,包括确定各印刷标签的精确切割图案。再通过电子邮件将文件发送给Primera CX1000打印机,该打印机使用Printer PT打印软件。该CX1000打印机安装在Shurson的办公室,但Endurance计划最快就将其安装到工厂。

当Primera FX1200切割不干胶标签时,来自相同主文件的信息将以嵌入式EPS文件的形式被使用及阅读。目前还只是通过下载文件传递到USB驱动上,然后手动将其插入到FX Finisher上,但Endurance计划直接进行传输。

通常对标签进行双联印刷,即使对最大的标签也是如此;标签尺寸从大约2×3英寸到8×10英寸不等,可用于众多零售产品,涉及范围从185毫升的环氧树脂试管到55加仑的桶。我们参观当天,CX1000系统正在为其MAS Epoxies品牌的填缝大小的试管印刷Woodzilla木色环氧标签。

据Shurson介绍,每个标签通常包括以下内容:图片、标识、品牌名称、品牌拥有者以及大量的副本。每个包装都有背面和正面标签。

Endurance公司使用标准Primera油墨。用Hoeffel的话说,通过使用CMYK四色油墨,Endurance可以印刷无穷多的颜色。

画龙点睛

该工厂将标签印刷辊带到专门安放FX1200数字加工系统标签印刷机和相关用品的车间。总之,该系统采用一整卷标签,然后对整卷标签进行开卷、准确地层压、切割和倒回模切标签。

进行层压是出于美观和安全方面的考虑,防止湿气和化学品腐蚀标签,从而使用户能够清晰方便地读出标签上的产品信息和指令。Hoeffel指出,它们应该是耐化学性的,因为在对产品进行清理时,可能会用到丙酮或其它溶剂。“我们不希望标签警告变得难以辨认。再加上,这是营销方面的事情:我们不希望我们的标志被污损。”

FX1200的尺寸为78 x 30 x 56英寸,是通过一个集成的彩色液晶触摸屏得到控制的。虽然FX1200通常使用数控硬质合金钨钢刀片进行切割,而不采用硬加工或柔性钢制模具,但负责生产经营的零售部门主管Howard Edlund表示他们目前采用更耐用的钛片。

Primera垄断着每分钟20英尺的整理速度,并为其在整个网络中可同时使用多达四个刀片的QuadraCut技术申请了专利。它能够切割任意大小或形状的多种压敏基材,包括哑光或铜版纸、聚酯、乙烯基、聚丙烯或其他。对印刷图像进行精确的再注册是通过双线双区正时标记传感器完成的。

针对每台机器,我们会就整个标签制作作业对两个人进行训练,但机器运行时只需要一个人。Hoeffel指出:“整个印刷和后整理过程可能仅仅是一个人工作的工作量,但我们有时会分给两个人做。”

当生产作业比较忙时,Edlund要集中注意力,而Shurson就可以层压标签来协助Edlund。

福利和学习曲线

Hoeffel刻画的最初的学习曲线十分陡峭,现在比较稳定了。他说:“之前我们找到一大堆问题仅仅是为了完成任务,现在,他们在不断地完善这个过程。例如,很早以前就存在的一个问题:基体剥离辊问题。这不是由设备问题造成的,而是我们刚刚了解布局所致。他们打印的标签一直靠得太近,且需要照看机器。然后,他们通过绕过标签的印刷角,实现了很好地剥离,解决了一些问题。”

另一个重要改进是为了与贴标匹配,在标签之间设定标准差。

Hoeffel指出,他们已经找到了双方预期和意外的利益所在。

在过去几个月里,工作人员已经在优化打印辊上的标签数量方面有所改进,例如,在4×4英寸标签卷筒上连接2×3英寸标签。印辊可在FX1200 Finisher上被切开分离成两个辊。

Hoeffel说:“这为我们节约了成本,对此,我们根本没有想过。我们的两个工作人员真正将其当做一门学科来对待。我们本身就在节约标签印刷成本方面非常有效,现在就更有效了。”

一天内高达1000个标签的打印和层压累积时间约为45分钟,Hoeffel说。虽然他们对设备的充分利用率还不到十分之一,但数据显示,他们仍远远领先。

他说:“曾经,每个标签的成本是35美分,现在仅为12美分。” 可以预测,每年有大约30,000个标签得到了成本节约。“这样节约的成本还不是很可观,但也使灵活性和及时生产的能力物超所值。我们不是在做标签业务;我们是在做成品运输。这就是我们的利润来源。凡是干扰我们这样做的都是不好的,在我们进行内部运输之前,不可靠标签会被划在这一类中。”

Hoeffel补充道:“我们不运输印刷好的标签存货,且在每一个环节标签都会发生变化。” 他指出,他们要对150多个不同的标签进行打印并转换。“没有任何外部人员需要与我们协调,因为这一切都在内部完成。这是我们自己的业务,是相当独特的。”

这种能力使得其他公司为少量侧商务印刷定制印刷标签,一般数量在50到1000个不等,一般以任务紧张的商业伙伴居多。

然而,到最后,Hoeffel觉得所有问题都是有关控制的。他说:“作为企业家,我尽量控制我们能控制的,我认为按需印刷属于合理投资这一类。这并不会像开发一个新粘合剂配方一样为我赚到钱,但控制标签过程是我们必须做的。”

他继续说道:“我们可能不是这样的典型用户:着眼于某一个设备,认为‘这就是我要做的,并借以维持生计的事儿’。这只不过是我们的另一种资源,我们工厂的另一台设备,但作为一种工具,它非常有价值。底线是,对我们而言,内部标签生产已经是很不错的投资了,而且,我认为没有它我们不能维持下来。”

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